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[11.5Lab] ‘SON’ 빼라는 英 언론, EPL 득점 2위에 xGChain 5위인데?


축구 경기를 보다 보면 주목할 만한 현상이 도드라지곤 한다. 빼어나게 빛나는 선수가 나타날 때도, 언더독 팀이 '파죽지세'가 될 때도 있다. <베스트 일레븐>은 축구 데이터 분석 업체 <팀트웰브>와 합작해 이 현상을 데이터로 분석해보고자 한다. 일레븐(11)과 트웰브(12)가 만난 '11.5Lab(Laboratory)'이다. 팀트웰브 김동현 팀장(kimdh@team12.co.kr)과 조영훈 기자가 함께 썼다. <편집자 주>

며칠 전 영국 언론이 ‘손흥민 흔들기’에 나섰다. 몇 경기 부진했기에 “왜 손흥민을 빼지 않냐”라는 질문을 안토니오 콘테 토트넘 홋스퍼 감독에 던졌다. 물론 콘테 감독은 “손흥민 같은 선수를 빼는 바보 같은 짓은 하지 않겠다”라고 답변했다.

손흥민의 화답이 있었다. 21일 열린 2021-2022 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 30라운드 웨스트햄 유나이티드전에서 멀티골을 뽑으며 맹활약했다. 웨스트햄은 다음 시즌 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 진출 티켓을 놓고 토트넘과 경쟁 중인 팀인데, 그렇기에 이번 승리가 더 중요했다. 손흥민의 활약을 되짚어보자.


기회만큼 마무리한 양 팀

우선 토트넘과 웨스트햄 경기의 주요 데이터다. 경기는 3-1 토트넘의 승리로 끝났다. 골 기댓값인 xG를 보면 토트넘이 2골 이상, 웨스트햄이 1골 정도 득점해야 했다. 양 팀 모두 이에 알맞은 득점을 했따. 슛과 유효 슛에서도 차이가 많이 난다. PPDA는 압박 지표로 수치가 낮을수록 강한 압박을 펼친 것이다. 수치를 보면 두 팀 모두 강한 전방 압박은 하지 않았음이 보인다.


토트넘의 후반전 경기력, 물올랐다

더 자세하게 전반과 후반을 나누어 살펴보자. 토트넘은 전반전보다 후반전에 스탯이 월등하게 좋아졌다. 슛이 두 배 이상 늘었으며 완벽한 기회도 더 많았다. 특히 드리블 시도가 많아졌고, 대부분 성공했다. 경합에서도 우위를 가져갔다. 아무래도 토트넘이 전반전에 2득점을 넣으면서 경기를 안정적으로 가져갈 수 있었을 테다. 반면 웨스트햄은 급했다.



이번 경기 MVP는 누가 뭐래도

손흥민이다. 개인 데이터를 보자. 2골을 넣었고 골대를 한번 맞혔다. 해트트릭이 가능했다. xG를 보면 그가 이번 경기에서 1골 정도 넣는 것이 적절해 보인다. 그 이상을 해냈다. 본인이 득점한 것뿐만 아니라 완벽한 기회도 한 차례 창출했다.

xGChain은 득점 찬스에 관여한 정도를 나타낸 것이다. 그는 이번 경기에서 2골 이상 관여했다. 참고로 이번 경기 최대 수치다. 패스 성공률도 92%나 됐다. 네 차례의 지상 경합에서 모두 승리하며 팀의 볼 점유에도 관여했다.



EPL에서 ‘SON’보다 나은 선수 ‘손’꼽기

손흥민은 리그 베스트 급 활약 중이다. 몇 개의 데이터만으로도 팩트를 살펴볼 수 있다. 우선 득점이다. 13골로 리그 공동 2위에 올라 있다. 팀 내 최다 득점이다. 주목할 점은 그의 xG 값이 리그 8위에 해당한다는 사실이다. xG가 높은 선수는 득점 기회가 많았다는 의미다. 반면 xG가 낮은 선수는 득점 기회가 상대적으로 적었다는 의미다. 손흥민은 리그 8위 정도의 xG 값을 가지고 있지만, 실제 득점은 리그 공동 2위다. 수치를 직접 비교해도 xG 값 대비 3골 정도를 더 넣었다.

앞서 xGChain에 대해 설명했다. 손흥민은 xG에 비해 xGChain의 순위가 높다. 그만큼 찬스 메이킹에 크게 관여한다. EPL 5위다. 이번 시즌 EPL xGChain 순위는 1. 모하메드 살라, 2. 사디오 마네(이상 리버풀), 3. 해리 케인(토트넘), 4. 베르나르두 실바(맨체스터 시티), 5. 손흥민 순이다. 나머지 선수들은 손흥민보다 찬스에 관여하지 못하고 있다.

정리하면, 손흥민은 공격수로서 보여야 할 대부분의 덕목이 리그 수위권이다. 팀 내에서는 케인과 별 차이 없다. 데이터로도 보이는 손흥민의 위상, 몇 경기 부진하다고 공격할 만한 위치가 아니다. 우리에게나 영국인들에게나 필요한 건 그저 지켜보는 것뿐이다. 손흥민은 늘 증명했으니.

글=조영훈 기자(younghcho@soccerbest11.co.kr)
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